Chris Smildiger

Ray Kaart
03-04-2016
Dim Kesber
03-04-2016

02-03-1929 – 21-10-2010

Op donderdagmorgen 21 oktober 2010 is in Den Haag oud-Dutch Swing College bassist Chris Smildiger overleden. Chris maakte tussen oktober 1967 en februari 1970 deel uit van de DSC, waarmee hij meerdere grote concertreizen naar West-Duitsland maakte. Daarnaast werden tournees naar Denemarken en Zweden, Zwitserland, DDR, Engeland en Schotland, Singapore, Indonesië, Maleisië en Libanon gemaakt. Kort voor het 25-jarig jubileum van de DSC verliet Chris het orkest.

Christiaan Hendrik Smildiger is geboren op 2 maart 1929 (Den Haag) en begon op 6-jarige leeftijd met pianospelen. Pianoles kreeg hij van Lex Moser (1945-1947). Al tijdens de 2de Wereldoorlog ontstond de belangstelling voor de contrabas. Vanaf 1949 trad Chris ook op als bassist. In een breed terrein van muziek was hij uitstekend thuis.

Zijn grootste bekendheid verwierf hij binnen de jazzmuziek. Ook daarin was Chris in diverse stijlopvattingen inzetbaar. Als vast orkestlid wordt de naam van Chris Smildiger genoemd bij de Ultra Marine Jazzband, de Dixieland Pipers (1956-1957), het Quintet Jan Morks (1961-1963), de Down Town Jazzband (1965-1966), de Dutch Swing College Band (1967-1970), Swing Combo Tonny Nüsser (1971-1975), de Swing Society (rond 1975), de Reunion Jazzband (1975-ca.1993) en het Millers Sextet (rond 1977).

Andere orkesten waarmee Chris kortere of langere tijd werkte waren o.a. de New Orleans Syncopators, de Harbour Jazzband en de Stork Town Dixie Kids. Voor Ted Easton nam hij deel aan plaatopnamen met o.a. Cab Kaye, Buddy Tate, Harry Edison, Milt Buckner en Bertice Reading.

Buiten Nederland speelde Chris bij de French Globetrotters (F), het Jörgen Gottlieb Quintet (S) en de Tremble Kids (CH). Als solopianist werkte Chris nog in verschillende American Forces Clubs in West-Duitsland en Frankrijk. Op schepen van de Holland Amerika Lijn werden alle uithoeken van de planeet bezocht.

Naast zijn carrière als musicus heeft Chris naam gemaakt in de atletiek. Op het onderdeel 400 meter hardlopen (1 x jeugdkampioen en 2 x seniorkampioen van Nederland) vertegenwoordigde hij Nederland op tenminste 35 (inter)nationale wedstrijden in de periode 1950-1956.

Chris Smildiger kampte al enige tijd met hart- en nierfalen. Hij is 81 jaar geworden.